Cum sa devii cel mai bun jucator de squash din lume

Cu doar noua luni in urma, Laura Massaro se gandea serios sa paraseasca definitiv circuitul de squash profesionist, dupa o acccidentare care a subclasat-o pe locul 5 in clasamentul Mondial al PSA. Catre sfarsitul lui 2015, britanica de 32 ani ajungea vertiginos pe locul intai, pentru prima data in cariera sa de 15 ani. Un jurnalist Excelle Sports s-a intalnit recent cu Massaro in cadrul Turneului Campionilor de la New York, si, cu aceasta ocazie, au abordat subiecte precum revenirea spectaculoasa a acesteia, premiile in bani oferite in cadrul turneului si chiar pregatirea unor gustari facute in casa.

Cum te-ai indragostit de squash?

Am inceput sa joc squash la varsta de sapte ani, in principal datorita parintilor mei, care il practicau. Era un sport la care ma pricepeam si imi placea sa castig. Am practicat multe sporturi in adolescenta, precum inot, tenis hochei pe iarba, atletism, oina. Dar, majoritatea sunt sporturi de echipa si nu prea ma vedeam in ipostaza de coechipier [rade]. Suna chiar urat, dar ma gandeam ca, daca voi pierde, va fi doar pe mana mea.

Pe langa un corp atletic atletic si mereu in forma, de ce altceva mai este nevoie, pentru a fi cel mai bun?

In general, jucatorii de squash ajung la nivelul maxim de performanta mai tarziu, deoarece e nevoie de mult timp pentru a incepe sa te cunosti pe teren, in acea imediata apropiere. Seamana cu ringul de box, combinat cu sahul, deoarece este singurul sport in care te afli, de fapt, in spatial cuiva, ca intr-o cutie mica. In tenis si badminton esti intotdeauna de parta cealalta a fileului, asa ca nu trebuie sa ai de-a face cu prezenta unei alte persoane. Si cred ca in asta consta de fapt maturitatea- sa stii cum sa abordezi prezenta unei persoane straine intr-un spatiu restrans.

Laura Massaro of England. The Women’s Squash Association. (Photo by Jordan Mansfield/WSA)

Uneori necesita mult timp sa acumulezi suficiente puncte pentru a fi numarul 1. Cum ai abordat aceasta ascensiune?

M-am concentrat doar sa castig fiecare meci, iar, apoi, clasamentul parca s-a aranjat de la sine. De fapt, in ultimele 6 luni, chiar nu m-am axat sa fiu numarul 1 mondial, desi, mult timp in cariera mea, am incercat sa ajung pe aceasta pozitie

Exista vreo parte din tine careia ii lipseste perioada in care nu erai favorita?

Da. In special primavara trecuta. A fost o perioada nefavorabila. Am coborat in clasament pe locul 5 si cred ca din cauza asta intervalul dintre septembrie si decembrie a fost unul de succes, deoarece am reusit sa imi revin fara presiune. Toata lumea se resemnase cu privire la esecul meu. Dar imi amintesc ca, la un moment dat, unul dintre antrenorii francezi i-a zis ceva foarte frumos sotului meu : “ Daca o cunosti cu adevarat pe Laura, atunci stii ca nu trebuie sa renunti niciodata sa crezi in ea, deoarece isi revine intotdeauna”. Sunt foarte mandra de faptul ca am reusit sa ma repun pe picioare si sa imi redobandesc pozitia in clasament, dar acum este diferit, deoarece, participand la acest turneu, toata lumea se asteapta sa castig din nou.

Asadar, la acest moment, ce iti spui inainte de fiecare meci?

Ma concentrez sa joc squash la cel mai inalt nivel. Si daca asta e suficient cat sa castig, e minunat. Chiar daca adversara reuseste sa ma invinga, in cazul in care am reusit sa ating nivelul maxim pe teren, atunci ii strang mana si ii spun “ Felicitari, ai fost mai buna decat mine astazi”. E o tactica bazata mai mult pe performanta si mai putin pe rezultat, iar acest lucru iti confera mai multa relaxare pentru a practica un joc liber.

Te confrunti cu o anumita rivalitate la acest moment, care sa te motiveze sa fii mai buna?

Ei bine, fiecare meci este esential. Este foarte important sa iti amintesti ca atunci cand esti cel dupa care toata lumea alearga, trebuie sa te concentrezi pe o continua imbunatatire. Nu vreau sa ajung intr-o pozitie de pe care doar sa incerc sa protejez ceeea ce am, sau sa ma uit la cei clasati sub mine, sa vad cine joaca bine si cine evolueaza.

Este pentru prima data cand acest turneu ofera premii egale in bani, atat la masculin, cat si la feminin. Ce crezi despre asta?

Este vorba de un proces indelungat. In unele privinte, asta se datoreaza evolutiei nivelului de joc la femei si banuiesc ca stii faptul ca profunzimea jocului de squash feminin este mai mare ca oricand. Acest turneu a produs multe controverse. In prima runda, numarul 1 a iesit din turneu. Desi se poate argumenta ca femeile merita egalitate completa, lucru in care de altfel cred, e nevoie de o crestere a nivelulu de joc feminin pentru a beneficia de toate astea. Sunt convinsa ca ne aflam in acel punct si este foarte incitant sa imparti terenul cu barbatii – si acest lucru va deveni din ce in ce mai echilibrat pe masura trecerii timpului.

Multi oameni nu inteleg faptul ca squash-ul este unul dintre cele mai solicitante sporturi cardio. Cum te antrenezi pentru a fi in forma?

Intr-adevar, cand ii vezi pe profesionisti jucand, este greu de sesizat. Ar parea ca nu respiram cu dificultate, insa doar ascundem asta. Intotdeauna a existat proverbul “ Trebuie sa fii in forma ca sa joci squash, nu sa joci squash ca sa fii in forma”, pentru ca poate fi destul de periculos. Au fost situatii, la sala de gimnastica unde merg, cand mai multi barbati au suferit un atac de cord pe teren. Cat despre mine, fac multe lucruri pe teren si multe lucruri la sala. In general, daca nu sunt pe teren, fac bicicleta, datorita impactului. Este intr-adevar un sport de foarte mare impact, asadar, cu cat iti exersezi mai mult articulatiile, cu atat mai bine.

Ce asculti pentru relaxare inaintea meciurilor?

Imi plac Jess Glynne si Foxes putin mai ritmat.

Am citit ca iti place la nebunie sa gatesti. Ce alegi sa pregatesti inainte de meciuri?

De fapt, chiar imi place sa coc, dar nu prea pot, deoarece sfarsesc prin a manca tot [rade]. In general insa, incerc sa imi pregatesc gustari sanatoase.

Wow! Pregatesti gustari santoase? Ce anume?

Ultimul mix a fost foarte simplu: o cana de curmale, o cana de migdale si o cana de cirese uscate, toate mixate si puse la frigider. E bun pentru ca este si natural. Mai pregatesc si un amestec din morcovi, ovaz si ulei de cocos, pus la cuptor. E foarte gustos.

Ce sfat le-ai da tinerelor care isi doresc sa reuseasca in squash?

Sa incerce sa se uite la circuitul pro si sa identifice stilul de joc pe care sa-l urmeze. Sa se antreneze mult, chiar si singure. Daca m-as putea intoarce la perioada in care eram junior, cu siguranta ca as incerca sa ma antrenez mai mult de una singura. Este unul dintre marile beneficii ale acestui sport. Ai patru pereti si o minge care se intoarce mereu la tine, asa ca poti sa stai cat vrei. Si, totodata, trebuie sa ai incredere in tine. La sfarsitul zilei, nimeni altcineva nu o va face. Si nu e treaba lor sa o faca. Trebuie sa ai incredere in fortele proprii si sa dai totul pe teren.